We don't really care about Edward

We don’t really care about Edward
 

 
 

 
 

hong kong, china
dia-scans
 
 
 
in hong kong heb je hele straten met ritssluitingen, stalen profielen -die voor de winkel in een regen van vonken op maat worden geslepen-, koffersluitingen en –scharnieren.
 
een soort gilden. zoals je in de hollandse steden altijd wel een touwslagerij, een turfmarkt en een wijnhaven vindt.
 
ik werkte aan een beatles koffer-cd-speler, en ik had sloten, sluitingen, scharnieren en hoekstukken nodig.
ik was net in hong kong aangekomen. kende er heg noch steg.
een halfjaar zou ik er gaan ontwerpen. het werden er twee.
symon, weggekocht bij een concurrent, ging de studio leiden.
op dezelfde dag stapten we het nieuwe kantoor binnen.
op een middag liet hij me zien waar hong kong de hoekstukken haalt.
 
vanaf m’n eerste dag in china zocht ik tekens op in m’n pocket cantonese-english dictionary.
ik zocht een teken op zodra ik het herkende.
elke avond na m’n werk zwierf ik door de stad naar huis. van dubbeldekker op dubbeldekker.
op de bovenverdieping van de bus, helemaal voorin, recht boven de bestuurder.
geen airco in die tijd, je kon de voorruit openschuiven.
op het puntje van m’n plakkende stoel, m’n armen op het kozijn, m’n hoofd als een boegbeeld buitenboord.
de klamme lucht, de uitlaatgassen, de etensgeuren van de kraampjes langs de gevels.
 
anderhalve meter voor de wielen, een roller-coaster ride door de stad.
rakelings scheerde de bus onder neonreclames door.
keer op keer leek je een appartement binnen te rijden. op het laatste moment deden de voorwielen achter je de bus wegzwenken.
 
als ik dacht: ‘hey, dat teken heb ik eerder gezien’, zocht ik het op.
streepjes tellen.
je zoekt een karakter op aan de hand van het aantal penseelstreken waarmee het is neergezet.
[voor het gemak is een simpel teken als mond [poort/deur] -dat vrij veel weg heeft van een vierkantje- opgebouwd uit drie pennestreken:-]
 
we stapten over op metrostation prince edward.
de namen van de stations zijn aangegeven in karakters en in het engels.
hong kong, een eeuw lang een engelse kroonkolonie, een rimpeling in de vijver van vijfduizend jaar chinese geschiedenis.
 
prince edward werd geschreven met twee chinese tekens. beide tekens herkende ik.
het eerste teken betekent groots.
het tweede betekent zoon.
grootse zoon. prins.
makes sense.
 
‘symon, can i ask you a question?’, vroeg ik.
‘yes.’
‘that first sign means great, right?’
‘yes.’
‘the second one means son. so great son. prince right?’
‘yes.’
‘but this subway station is called prince edward. what about edward?’
symon smiled.
 
‘it just means prince’, he said.
‘we don’t really care about edward.’ 
 
 
 

This entry was posted in VKblog and tagged , . Bookmark the permalink.

21 Responses to We don't really care about Edward

  1. maria-dolores says:

    ‘t enige wat ik herkende was ‘Rolex’

  2. Vogel-vrij says:

    @maria
    Laat dat nou waarschijnlijk een nep-Rolex zijn geweest….

  3. Joostx says:

    Buitengemeen fraai opgeschreven;
    erg onder de indruk weer.
    Je zet in regels beelden weg
    die poëzie
    en je machtig mooi te volgen laten zijn.
    De foto’s doen prachtig mee hierin.

  4. maria-dolores says:

    Ja, dat wist IK zelfs.
    Tripje naar Hong-Kong:
    Goedkope Rolexen en maatcostuums
    ‘k heb een tijdje vertaald voor iemand die in Hongkong in de textielbusiness zat
    daar kon je kiezen of je de spullen mét of zonder labeltje met ‘made in Italy’ wilde…

  5. VSp says:

    En Edward niet om Hong-Kong. Groot was het contrast tussen de metropool en de rijstvelden onderweg naar Guangzhou. Kon eindeloos de veerpontjes nemen. De Nederlandse Club een verplicht nummer, maar oersaai. En ja, die neppers….

  6. Vogel-vrij says:

    @Joost
    Dank je!
    de foto’s zijn niet van de beste kwaliteit, maar wel illustratief, dus toch maar geplaatst.
    @maria
    In de tijd dat ik er woonde was het echt het ‘Wilde Oosten’.

  7. Vogel-vrij says:

    Vogel-vrij 28-01-2011 10:31
    @VSp
    De Star Ferry…. wat was dat genieten…
    1 Hong Kong Dollar voor een kwartier stampen en ploegen door de Victoria Harbour.
    [Zigzaggend van Kowloon naar HK island… al die verschillende ‘crossings’…]
    Nederlandse Club heb ik me verre van gehouden;-)

  8. maria-dolores says:

    Nederlandse Club valt overal een beetje tegen
    mij tenminste wel…
    VKblog was nog de leukste…

  9. VSp says:

    Tja. ‘t mag niet verklapt worden, maar die internationale carriers hebben zo hun eigen postdienst. Vooral de Cartierneppers vlogen familie en vriend(inn)en om de oren. Heb er hier nog een. Zo’n vijftien jaar oud. Loopt nog steeds.

  10. Appelvrouw says:

    Als je alle streepjes van de bovenste foto ontcijferen kon, Vogel-vrij, vraag ik me af of Chinees moeilijker is dan Anaas 🙂
    Je foto’s geven een benauwend beeld, zoals je het ook beschrijft over straatjes en geuren.

  11. Zich van Verre says:

    De slechte kwaliteit van de foto’s deert mij geenszins; ze lijken er zelfs beter door. Alsof het oude, verschoten ansichtkaarten zijn.

  12. Vogel-vrij says:

    @maria
    Misschien kan het Ministere van Buitenlandse Zaken het VKblog overnemen…:-]
    @VSp
    Ik heb eens een industriele staande ventilator per post naar Nederland gestuurd.
    ‘Loopt’ ook nog steeds….. Als je ’em aanzet heb je een heuse tyfoon in je kamer.

  13. Vogel-vrij says:

    @Appelvrouw
    Bij Anaas vergeleken is Chinees kinderlijk eenvoudig:-)
    De lucht is er dik als pindakaas.
    @Zich van Verre
    Als ik me niet vergis is de onderste een dia van een foto.
    [Soms kon ik niet aan dia-flimpjes komen, en maakte ik foto’s.]
    Vandaar het ‘vergeelde’ effect.
    Het licht in Hong Kong is heel vreemd. Onfris, zompig.
    Zo anders dan Hollandse luchten.
    Aan de ene kant, brandt de zon, en heb je slagschaduwen,
    aan de andere kant hangen de straten vol met plakkerige nevel.
    [Kijk maar eens hoe wazig de bergkam op de achtergrond is.]

  14. wille65 says:

    prachtig verhaal!
    past een ‘fijne glimlach’ bij aan het eind
    mooi

  15. op zoek naar morgen says:

    Wat een stad, moet een prachtervaring geweest zijn. Foto’s en tekst à la Vogel-vrij, heb ervan gesmuld.

  16. BarbaraJansma says:

    Met hun geschiedenis malen ze blijkbaar niet om een naam, maar om een erflater.
    Ik ben het wel met Appelvrouw eens, benauwende sfeer.

  17. Vogel-vrij says:

    @wille
    🙂
    Ik vertel dit verhaal vaak als ik iets over cultuurverschillen wil vertellen.
    Tussen West-Europa en China, en wat er allemaal mis kan gaan als je een product in het Verre Oosten wilt laten maken.
    @op zoek naar morgen
    M’goi
    Het was een hele ervaring inderdaad. Het was m’n eerste baan.
    Na drie maanden zat ik plotseling ineens in Hong Kong….

  18. Vogel-vrij says:

    @Barbara
    Iedereen die het zich kan veroorloven heeft, of huurt een boot….
    Weg uit de hussle en bussle…. het water op.
    Wij deden het ook wel eens met collega’s… een hele dag weg op een boot.
    Koelbox met bier mee [wijn niet te betalen daar].
    Ergens in een [onbewoonde] baai voor anker. Zwemmen, strandje, loungen.
    Ik heb ook veel gewandeld in de bergen.
    Je bent zo de stad uit. Met een ferry naar een van de Outlying Islands
    Maar het is zo verschrikkelijk heet… en de bergen zijn zo verschrikkelijk steil:-(

  19. Beeldsprekers says:

    Bijzondere foto’s, uit een ver verleden lijkt wel. Als ik foto’s (van thuis) uit de jaren 70 bekijkt dan hebben die ook dat vergeelde…
    Mooi verhaal, mooi geschreven, maar klinkt bekend 😉

  20. Vogel-vrij says:

    @Beeldsprekers
    Globetrotster:-)

  21. Marijke says:

    Dat kan allemaal we wezen maar ik heb liever een laatste toetssteen met een lekker koppie dan zo’n achterlijk joch van 28 die in zo’n maf bandje speelt.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s