Not a walk in The Park

‘Excuse me, sir’.
Haar stem kwam uit een donkere hoek van het voorportaal.
Een heldere stem.
Het ontwerp van deze kathedraal stamt uit de tijd dat Edison de gloeilamp uitvond, de bouw ervan is nog altijd niet voltooid.
The Cathedral of St. John the Divine, aan Amsterdam Avenue, net ten noorden van Central Park.
Apparently the fourth largest Christian church in the world.

Ik stapte het donker in.
‘How can I help you ma’am’.
‘I can’t seem to find my way. My eyes, you see, I had eye surgery’.
Een dame op leeftijd, de 80 gepasseerd, op haar paasbest. Haar handen vooruit gestrekt, op de tast zoekend naar het licht.
Ik kon de gedachte aan een opwindrobotje, dat is vastgelopen in een hoek van de kamer, niet onderdrukken.

‘Can you please take me to the altar, young man’.
‘No problem ma’am. Please just take my arm’.
We bereikten de rode loper in het midden van de kerk.

Gearmd schuifelden we naar voren. Links en rechts ingehaald door gehaaste toeristen.
Op weg naar het altaar en de helder verlichte preekstoel.
Het doel was in zicht. Maar het interieur van de kerk beslaat twee voetbalvelden.
Ik vroeg me af waarom iemand die bijna niet kan zien een kathedraal komt bezichtigen.

‘Are you a New Yorker’, vroeg ze.
‘No ma’am, I’m not’, zei ik.
‘I see’.
‘But for a couple years I’ve lived close by. In the Upper West Side’, voegde ik er in m’n beste New Yorks aan toe.
‘I reckoned’, zei ze.
‘I myself have been a member of this congregation ever since I was a young girl’.

Het orgel barstte los.
Geen wonder. Het was zondagochtend.
Niet iederéén loopt als toerist deze kathedraal binnen.
Een kleine deel van de immense zee aan kerkbanken was afgezet met een dik donkerrood koord.
Een jongedame in een liftuniform knikte ons toe, terwijl ze het koord van de haak lichtte.

Dat ik dit nog eens mee zou maken.
Een aanzwellend orgel, een rode loper en een taaie vrouw aan mijn arm. A walk down the aisle.
Het orgelspel maakte verdere conversatie onmogelijk.

We werden opgemerkt door kennissen van de bruid op rij drie.
Ze schoof bij hen aan en keek in mijn richting.
‘Enjoy the sermon’, zei ik toen het orgel even op adem moest komen.
‘I will, young man’, zei ze. ‘I will’.

‘And you enjoy the city!’
‘Thank you ma’am’, zei ik.

‘Thank you, I will’.

Advertisements
This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

9 Responses to Not a walk in The Park

  1. Rob Alberts says:

    Prachtverhaal, mooi beschreven.
    Het is vast een unieke ervaring voor jou.

    Vriendelijke groet,

  2. Mooi en fijn weer iets van je te lezen.

    • Vogel-vrij says:

      Ha Anneke,

      Leuk je weer te ‘spreken’.
      Ik lees nog steeds in stilte je verhalen en bekijk jullie foto’s.
      Ik heb de komende maanden tijd om te schrijven [sabbatical], en er is ook weer voldoende reden om te schrijven…
      Onlangs heb ik een professionele filmcamera gekocht en ik ga me bekwamen in het maken van korte films.

      Ik wil een aantal van m’n verhalen uit de VK-Blog tijd omzetten in korte films.
      Maar ik heb ook weer nieuwe verhalen.

      Thanks, Vogel-vrij

  3. Ik zie het voor me 😉

  4. Ze zeggen je moet alles een keer gedaan hebben, “walking down the aisle” kun je dus afvinken!

  5. Appelvrouw says:

    Ik las je ook af en toe in stilte, maar zo hardop vind ik het nog leuker.

    Die taaie dame hoeft niets te zien, ze beleeft.
    Maar het opwindrobotje deed me breed glimlachen.
    Je hebt grootse plannen lees ik.

    • Vogel-vrij says:

      Beste Appelvrouw,

      Ik wist dat je het opwindrobotje zou kunnen waarderen…

      Ik heb de komende maanden wat meer tijd om te lezen en te schrijven.
      Goed je weer te spreken.

      Vogel-vrij

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s